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Mindestens 26 Tote durch Cadmiumvergiftung in China

Peking (afp) – In der Umgebung einer Fabrikanlage in Zentralchina sind einem Bericht zufolge seit ihrer Stilllegung vor rund vier Jahren mindestens 26 Menschen an Vergiftungen durch hochgiftiges Cadmium gestorben. Hunderte weitere Anwohner seien erkrankt, berichtete die Tageszeitung „China Youth Daily“ aus der Provinz Hunan am Mittwoch. In Bodenproben aus der Umgebung der im Jahr 2009 stillgelegten Chemieanlage lag die Cadmiumkonzentration demnach teils 300-fach über dem zulässigen Grenzwert.

Dem Bericht zufolge waren acht der Todesopfer jünger als 60 Jahre. Insgesamt 20 Menschen starben demnach an Krebs. Zudem hieß es, in der Region geborene Kinder kämen mit Missbildungen zur Welt. Die Zeitung sprach von „einer der zehn schlimmsten Fälle von Umweltverschmutzung des Landes“.

Chinas rasantes Wirtschaftswachstum hatte in dem Land in den vergangenen Jahren immer wieder zu Umweltkatastrophen unterschiedlichen Ausmaßes geführt. Die Regierung ließ zuletzt Bodenproben aus zahlreichen Problemregionen des Landes untersuchen, erklärte die Erkenntnisse daraus aber zum „Staatsgeheimnis“.

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