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USA planen strenge CO2-Grenzwerte für neue Kraftwerke

Washington (afp) – Die US-Regierung macht mit den Versprechen von Präsident Barack Obama im Kampf gegen den Klimawandel ernst: Die Umweltschutzbehörde EPA legte am Freitag (Ortszeit) einen Entwurf für die Begrenzung des Kohlendioxidausstoßes bei neuen Kraftwerken vor. Die Regelung sei der „erste Meilenstein“ bei der Umsetzung von Obamas Klimaschutzplan, erklärte die Behörde. Erstmals würden damit US-weite Emissionsstandards geschaffen.

Die Vorgaben sollen für Neubauten von Gas- und Kohlekraftwerken gelten. Die Regelung sieht vor, dass der CO2-Ausstoß künftig maximal 453 Kilogramm pro Megawattstunde bei größeren Gaskraftwerken und 499 Kilogramm bei kleineren Gaskraftwerken betragen darf. Für Kohlekraftwerke soll eine Grenze von 499 Kilogramm CO2 pro Megawattstunde gelten. Eine Megawattstunde entspricht ungefähr der Energie, die 330 Einfamilienhäuser in den USA jede Stunde verbrauchen.

Die neuen Standards stellen die Industrie vor eine große Herausforderung: Selbst die modernsten Kohlekraftwerke verschmutzen die Luft derzeit noch mit etwa 800 Kilogramm Kohlendioxid pro Megawattstunde. Kohle- und Gaskraftwerke machen zusammen rund ein Drittel aller CO2-Emissionen der USA aus.

Vor einem endgültigen Beschluss stellt die EPA das Vorhaben noch 60 Tage lang zur öffentlichen Diskussion. „Diese Standards werden die Innovation auslösen, die wir brauchen, um die nächste Generation von Kraftwerken zu bauen“, erklärte EPA-Chefin Gina McCarthy. Ziel sei eine „nachhaltigere, saubere Energiewirtschaft“.

Die US-Handelskammer kritisierte, dass die Grenzwerte de facto zu einem Baustopp für neue Kohlekraftwerke führen würden. Dies werde höhere Energiepreise zur Folge haben, das Wirtschaftswachstum schwächen und Arbeitsplätze kosten. Auch das von der Energiewirtschaft betriebene Edison Electric Institute warnte vor einem langsameren Ausbau des Kraftwerksparks und der Stromnetze.

Dagegen begrüßten Umweltschutzorganisationen den Vorstoß. Die Emissionsstandards seien „ein starkes Signal, dass die Regierung ihre Befugnisse nutzen wird, um den Klimawandel anzugehen“, erklärte Kevin Kennedy, Direktor des World Resources Institute. Die Ökonomin Rachel Cleetus von der Union of Concerned Scientists lobte, die neuen Regeln ermöglichten es, „bedeutende Ausstoßsenkungen bei existierenden Kraftwerken zu erreichen“.

Obama hatte Ende Juni im Kampf gegen den Klimawandel eine Reihe von Maßnahmen zur Reduzierung von Treibhausgasen angekündigt. „Die Frage ist, ob wir den Mut aufbringen, zu handeln, bevor es zu spät ist“, sagte der Präsident in einer Rede an der Universität Georgetown. Obama gab als Ziel aus, die Kohlendioxidverschmutzung bis zum Jahr 2030 um drei Milliarden Tonnen zu verringern. Das entspricht gut der Hälfte des jährlichen CO2-Ausstoßes des US-Energiesektors. Um eine Blockade von Klimawandelskeptikern im US-Kongress zu umgehen, will Obama seine Pläne mit Verordnungen durchsetzen.

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CSRjournalist

Achim Halfmann ist Geschäftsführer von CSR NEWS und lebt im Bergischen Land. Seine Themen liegen vorallem in den Bereichen Gesellschaft, Medien und Internationales.

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