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Verantwortung in der Lieferkette

Stefan Crets, Executive Director, CSR Europe © Drive Sustainability

Zehn führende Automobilunternehmen starten eine Initiative zur Identifizierung und Bewältigung von Nachhaltigkeitsthemen bei der Beschaffung von Rohstoffen.

Brüssel (csr-news) > Erst vor wenigen Tagen wurden die Automobilhersteller mit Problemen in der Lieferkette konfrontiert. Die Menschenrechtsorganisation Amnesty International veröffentlichte einen Bericht über Kinderarbeit in den Kobalt-Minen des Kongo. Abnehmer des wertvollen Rohstoffs sind möglicherweise auch die großen Autokonzerne (Bericht auf CSR-NEWS). Es ist die Schattenseite der Forderung nach mehr E-Mobilität, denn Kobalt ist ein notwendiger Rohstoff für die Batterieherstellung.

Die Initiative Drive Sustainability, eine Partnerschaft zwischen 10 führenden Automobilunternehmen (BMW Group, Daimler AG, Ford, Honda, Jaguar Land Rover, Scania CV AB, Toyota Motor Europa, Volkswagen Group, Volvo Cars und Volvo Group), will sich nun stärker mit der Rohstoffbeschaffung in der automobilen Lieferkette beschäftigen. Wie die Initiative ankündigte, will sie eine Beobachtungsstelle für Rohstoffe einrichten, um ethische, ökologische, menschenrechtliche und arbeitsrechtliche Probleme bei der Beschaffung von Rohstoffen zu ermitteln und darauf zu reagieren.

Die Mitglieder der Initiative Drive Sustainability arbeiten bereits seit fünf Jahren gemeinsam an einer nachhaltigen Automobilzulieferkette. Dafür hatten sie zunächst gemeinsame Nachhaltigkeitsstandards und Grundsätze für den Beschaffungsprozess entwickelt. Mit der neuen Initiative will man nun konkrete Verbesserungen bei der Rohstoffbeschaffung erreichen. Die Risikobewertung der wichtigsten Rohstoffe wird von der britischen Dragonfly Initiative – einem spezialisierten Beratungsunternehmen für Nachhaltigkeit – durchgeführt. Basierend auf deren Ergebnissen und den Inputs der Stakeholder wird Drive Sustainability Anfang 2018 seinen Aktionsplan zur Bewältigung dieser Risiken vorstellen.

Koordiniert wird die Initiative vom europäischen Netzwerk CSR Europe. Deren Executive Director Stefan Crets erläutert auf CSR-NEWS die aktuellen Pläne.


“Drive Sustainability”: How the Automotive Industry is improving sustainability into its supply chain

Stefan Crets

In recent years, sustainability has emerged as an increasingly important topic in the public debate. Global legislation and consumer demand for responsibly sourced materials and sustainable supply chains are on the rise, while consumers, stakeholders and governments expect ever greater transparency.  At the same time, emerging sustainability challenges are also presenting companies with new opportunities to drive innovations that ultimately improve the way the automotive industry operates.

Five years ago a group of leading automotive manufacturers created a platform to work together on supply chain sustainability. Today, under the official name of “Drive Sustainability”, this group has decided to focus on the issue of raw materials. Demands for sustainably sourced raw materials can no longer wait. But how can industries deal with this complex issue?

Raw materials are essential to the viability of today’s automotive industry. Many raw materials are used in a vehicle and some of them pose serious risk. For instance, tantalum, tin, gold, and tungsten – known as conflict minerals – can be used to finance armed conflict in high-risk areas such as the Democratic Republic of Congo (DRC) and surrounding countries. Mica and cobalt have been recently been linked to child labour violations.

Electrification, automation and connectivity are transforming the automotive industry. Certain raw materials are an essential ingredient in this technology, and demand for them is increasing rapidly. As such, the level of social and environmental risk is increasing accordingly. Given the scale of the challenge, most of the world’s leading automotive companies decided they should join forces and work with CSR Europe to identify and mitigate these risks in their supply chain.

The industry expects business to be conducted responsibly within their supply chains.  But this is no small feat. Often, the toughest issues are at the farthest end of the supply chain where the industry has less visibility, control, or influence. Today, few, if any companies produce, distribute, and sell products end-to-end; value chains are global. The automotive industry sources from a wide variety of companies from around the world in order to shield it from the volatility and uncertainty in global value chains, including natural disasters, socio-political unrest, economic uncertainty and market volatility. This means an extensive automotive supply chain and consequently greater risk of the “unknown unknowns” – making it difficult to trace those essential raw materials back to their source. In between OEMs and the raw material are many tiers of suppliers and sub-suppliers. OEMs cannot go directly to the producers of raw materials and demand changes as they do not have contractual obligations with  those producers and often don’t even know who they are.

Ziel von Drive Sustainability ist es, potenziell auftretende Probleme frühzeitig zu erkennen und gleichzeitig die Rückverfolgbarkeit zu verbessern.
Stefan Crets

The first step in tackling the ethical, human rights and environmental risks in any supply chain is beginning to understand the extent and nature of the problem itself and the industry’s exposure to it. This is why the industry has decided to combat grievances in the automotive supply chain by working together in initiatives like Drive Sustainability; the goal being to gain greater visibility into issues that could potentially arise while also improving traceability.

At the very heart of this partnership-based initiative is a set of sustainability principles concerning business ethics, environment, working conditions and human rights. Based on these principles, companies are working with their suppliers to improve their operations. For example, and by designing sustainability policies or offering trainings, over 1500 suppliers have received support and guidance so far.

This week, the initiative has gone a step further, establishing a Raw Materials Observatory, where it will closely monitor automotive supply chains to understand vulnerabilities and improve traceability. Only by uncovering the risks which exist within the complex automotive supply chain can the industry identify the necessary solutions. To make sure these solutions are well structured and effective, the industry has also launched a dialogue with stakeholders including policy-makers, trade associations and NGOs, to collect feed-back on its actions.

But this is only the beginning of the automotive industry’s work towards solutions which build sustainability into the sourcing of raw materials. Moving forward, the industry, together with the support and collaboration of new sustainability partners, looks forward to delivering on its ambitions of excellence, innovation, and performance in an increasingly sustainable manner.


Die Lieferkette in der Automobilindustrie (nach Electronic Data Interchange EDI):

  • Tier-1-Zulieferer beliefern Automobilhersteller mit den größten Komponenten oder Subsystemen für das Fahrzeug, wie zum Beispiel die Aufhängung oder das Getriebe.
  • Tier-2-Zulieferer stellen in der Regel Komponenten für die Tier-1-Zulieferer bereit, z. B. Elektromotoren oder Lagerbaugruppen.
  • Tier-3-Lieferanten bieten Tier-2-Lieferanten verschiedene Dinge wie Halterungen, Dichtungen usw. an. Rohstofflieferanten können sowohl direkt an Fahrzeughersteller als auch an deren Zulieferer liefern.
  • Während sich Tier-1-Zulieferer oft in der Nähe des Herstellers befinden, können Tier-2-Lieferanten aus der ganzen Welt kommen. Oftmals kommen sie aus Ländern mit niedrigen Lohnkosten, schlechtem Bildungssystem und schwacher staatlicher Struktur.

 

Verwendung von Rohstoffen in Fahrzeugen

Ein Auto kann aus bis zu 25.000 Teilen bestehen in denen einen Vielzahl von Rohstoffen verarbeitet sind.

Im Durchschnitt besteht ein Automobil mehrheitlich zu 47 Prozent aus Stahl, 8 Prozent Eisen, 8 Prozent Kunststoff, 7 Prozent Aluminium und 3 Prozent Glas. Die restlichen 27 Prozent sind Materialien zu denen unter anderem Gummi, Kupfer, Platin und Rhodium gehören. Elektrofahrzeuge verwenden noch seltene Erden wie Neodym, Dysprosium und Terbium sowie Lithium-Ionen. Wolfram, Tantal, Zinn und Gold, die als Konfliktmineralien eingestuft werden und hauptsächlich aus der Demokratischen Republik Kongo stammen, werden ebenfalls in Fahrzeugen eingesetzt.

Die größte Herausforderung für Automobilhersteller sind die komplexen Lieferketten und somit meist keine direkten Vertragsbeziehungen zu Rohstofflieferanten. Das mindert unter anderem die direkten Einflussmöglichkeiten auf Arbeitsbedingungen.

Die EU führt eine Liste kritischer Rohstoffe (Critical Raw Materials, CRM), die nach ihrer letzten Aktualisierung 27 als kritisch eingestufte Rohstoffe enthält. Die Liste ist Teil der Rohstoffinitiative, die 2008 ins Leben gerufen, um den Herausforderungen im Zusammenhang mit dem Zugang zu Rohstoffen zu begegnen. Der Hauptzweck der Liste ist es, die Rohstoffe mit hohem Versorgungsrisiko und großer wirtschaftlicher Bedeutung zu ermitteln, da ein verlässlicher und ungehinderter Zugang dazu für die europäische Industrie und die Wertschöpfungsketten wichtig ist. Zu den wichtigsten Ländern, aus denen CRM importiert werden, gehören Russland, China, die Türkei, Thailand, Ruanda, die Demokratische Republik Kongo, Südafrika und Brasilien.