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Weltweite Umweltschäden bedrohen Gesundheit

© Marion Wunder/CCO

Ein Viertel der Erkrankungen und vorzeitigen Todesfälle weltweit werden einem UN-Bericht zufolge durch Umweltverschmutzung und -zerstörung verursacht.

Nairobi (afp/csr-news) > Luft- und Wasserverschmutzung sowie die fortschreitende Zerstörung von Ökosystemen beeinträchtigten die Lebensräume von Milliarden von Menschen, heißt es in der am Mittwoch veröffentlichten Studie. Sie sei die umfassendste und rigoroseste Bewertung des Umweltzustands, den die Vereinten Nationen in den letzten fünf Jahren vorgenommen haben. Demnach seien neun Millionen Todesfälle allein im Jahr 2015 seien auf Umweltverschmutzung zurückzuführen.

An dem Global Environment Outlook (GEO) zum Zustand der Erde arbeiteten rund 250 Wissenschaftler aus 70 Ländern sechs Jahre lang. Die zunehmende Umweltverschmutzung leiste einer weltweiten Epidemie Vorschub, die immer größere wirtschaftliche Schäden verursache. Die Studie warnt auch davor, dass Schadstoffe in unseren Süßwassersystemen dazu führen werden, dass die antimikrobielle Resistenz bis 2050 zu einer der Haupttodesursachen wird, und hormonaktive Stoffe die Fruchtbarkeit von Mann und Frau sowie die Neuro-Entwicklung von Kindern beeinträchtigen. Gleichzeit hebt der Bericht hervor, dass die Welt über die notwendigen wissenschaftlichen, technologischen und finanziellen Voraussetzungen verfügt, um sich auf einen nachhaltigeren Entwicklungspfad zu begeben, obwohl die Unterstützung der Öffentlichkeit, der Wirtschaft und der politischen Entscheidungsträger, die an veralteten Produktions- und Entwicklungsmodellen festhalten, noch fehlt.

Der sechste Global Environmental Outlook wurde veröffentlicht, während sich Umweltminister aus der ganzen Welt in Nairobi aufhalten, um am weltweit höchstrangigen Umweltforum teilzunehmen. Es wird erwartet, dass die Verhandlungen auf der Vierten Umweltversammlung der Vereinten Nationen kritische Themen wie die Beendigung von Lebensmittelabfällen, die Förderung der Verbreitung der Elektromobilität und die Bewältigung der Krise der Kunststoffverschmutzung in unseren Ozeanen sowie viele andere dringende Herausforderungen angehen. “Die Wissenschaft ist deutlich. Die Gesundheit und der Wohlstand der Menschheit ist direkt mit dem Zustand unserer Umwelt verbunden”, sagte Joyce Msuya, geschäftsführender Exekutivdirektor der UN-Umwelt. “Dieser Bericht ist eine Perspektive für die Menschheit. Wir befinden uns an einem Scheideweg. Setzen wir unseren bisherigen Weg fort, der zu einer trostlosen Zukunft für die Menschheit führen wird, oder setzen wir auf einen nachhaltigeren Entwicklungspfad? Das ist die Entscheidung, die unsere politischen Führer jetzt treffen müssen.”

Innovative Politikoptionen

Die Projektion eines zukünftigen gesunden Planeten mit gesunden Menschen basiert auf einer neuen Denkweise, bei der das Modell “Jetzt wachsen, aufräumen nach” bis 2050 auf eine nahezu abfallfreie Wirtschaft umgestellt wird. Dem Ausblick zufolge würden grüne Investitionen von 2 Prozent des BIP der Länder ein langfristiges Wachstum liefern, das so hoch ist, wie von uns derzeit prognostiziert, aber mit geringeren Auswirkungen durch Klimawandel, Wasserknappheit und Verlust von Ökosystemen.

Derzeit ist die Welt nicht auf dem richtigen Weg, um die SDGs bis 2030 oder 2050 zu erfüllen. Jetzt sind dringende Maßnahmen erforderlich, da jede Verzögerung der Klimaschutzmaßnahmen die Kosten für die Erreichung der Ziele des Pariser Abkommens erhöht oder unsere Fortschritte umkehrt und sie irgendwann unmöglich machen wird.

Der Bericht empfiehlt die Einführung einer weniger fleischintensiven Ernährung, und die Verringerung der Lebensmittelabfälle sowohl in den Industrie- als auch in den Entwicklungsländern würde die Notwendigkeit einer Erhöhung der Lebensmittelproduktion um 50 Prozent verringern, um die prognostizierten 9-10 Milliarden Menschen auf der Welt im Jahr 2050 zu ernähren. Derzeit werden 33 Prozent der weltweit genießbaren Lebensmittel verschwendet, und 56 Prozent der Abfälle fallen in den Industrieländern an, heißt es im Bericht.

Während die Urbanisierung weltweit auf einem beispiellosen Niveau stattfindet, sieht der Bericht die Möglichkeit, das Wohlbefinden der Bürger zu steigern und gleichzeitig ihren ökologischen Fußabdruck durch verbesserte Governance, Raumordnung und grüne Infrastruktur zu verringern. Darüber hinaus würden strategische Investitionen in den ländlichen Gebieten den Druck auf die Menschen verringern, zu migrieren.

Der Bericht fordert Maßnahmen, um den Strom der 8 Millionen Tonnen Kunststoffverschmutzung, die jedes Jahr in die Ozeane gelangen, einzudämmen. Obwohl das Thema in den letzten Jahren immer mehr Beachtung gefunden hat, gibt es immer noch keine globale Vereinbarung zur Bekämpfung von Meeresstreu.

Die Wissenschaftler stellen Fortschritte bei der Erhebung von Umweltstatistiken, insbesondere von Geodaten, fest und betonen, dass es ein enormes Potenzial für den Wissensvorsprung durch große Datenmengen und eine stärkere Zusammenarbeit zwischen öffentlichen und privaten Partnern bei der Datenerfassung gibt.

Politische Maßnahmen, die sich auf ganze Systeme – wie Energie, Nahrung und Abfall – und nicht auf einzelne Themen wie Wasserverschmutzung beziehen, können nach Ansicht der Autoren viel effektiver sein.  So sind beispielsweise ein stabiles Klima und saubere Luft miteinander verbunden; die Klimaschutzmaßnahmen zur Erreichung der Ziele des Pariser Abkommens würden etwa 22 Billionen US-Dollar kosten, aber die kombinierten gesundheitlichen Vorteile durch geringere Luftverschmutzung könnten sich auf weitere 54 Billionen US-Dollar belaufen.

“Der Bericht zeigt, dass es bereits Strategien und Technologien gibt, um neue Entwicklungspfade zu entwickeln, die diese Risiken vermeiden und zu Gesundheit und Wohlstand für alle Menschen führen”, sagten Joyeeta Gupta und Paul Ekins, Ko-Vorsitzende des GEO-6-Prozesses. “Was derzeit fehlt, ist der politische Wille, Politik und Technologien in ausreichender Geschwindigkeit und Umfang umzusetzen. Die vierte Umweltversammlung der Vereinten Nationen im März in Nairobi muss die Gelegenheit sein, bei der sich die politischen Entscheidungsträger den Herausforderungen stellen und die Chancen für eine viel bessere Zukunft nutzen.

Zugleich öffne sich die Schere zwischen Armen und Reichen immer weiter, warnen die Experten. Übermäßiger Konsum, Lebensmittelverschwendung und Verschmutzung in den Industrieländern führe in ärmeren Ländern zu Hunger, sich verschärfender Armut und Krankheiten. So verursachten verseuchtes Trinkwasser und dürftige Sanitäranlagen jährlich den Tod von rund 1,4 Millionen Menschen. Noch gefährlicher sei die Luftverschmutzung, der jährlich zwischen sechs und sieben Millionen Menschen zum Opfer fielen.

In einer Handlungsanweisung an die Politik in dem Bericht heißt es: “Es ist dringendes Handeln in einem beispiellosen Ausmaß notwendig, um die Situation zu stoppen und umzukehren.”

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